Antigo caso de transbordamento de doença descoberto em um homem de Neandertal que adoeceu ao massacrar carne crua

Cientistas que estudam doenças antigas descobriram um dos primeiros exemplos de transbordamento – quando uma doença salta de um animal para um humano – e aconteceu a um homem de Neandertal que provavelmente adoeceu ao massacrar ou cozinhar carne crua.

Os pesquisadores estavam reexaminando os ossos fossilizados de um Neandertal que foi encontrado em uma caverna perto da vila francesa de La Chapelle-aux-Saints em 1908. O “Velho de La Chapelle”, como ficou conhecido, foi o primeiro esqueleto de Neandertal relativamente completo a ser desenterrado e é um dos mais bem estudados.
Mais de um século depois de sua descoberta, seus ossos ainda fornecem novas informações sobre a vida dos neandertais, os hominíneos da Idade da Pedra fortemente construídos que viveram na Europa e em partes da Ásia antes de desaparecerem há cerca de 40.000 anos.

O homem, que se pensava ter 50 ou 60 anos quando morreu há cerca de 50.000 anos, tinha osteoartrite avançada na coluna vertebral e na articulação do quadril, um estudo de 2019 confirmou.
No entanto, durante essa reanálise, o Dr. Martin Haeusler – um especialista em medicina interna e chefe do Grupo de Morfologia Evolutiva e Adaptação da Universidade de Zurique no Instituto de Medicina Evolutiva – percebeu que nem todas as mudanças nos ossos poderiam ser explicadas por o desgaste da osteoartrite.

“Em vez disso, descobrimos que algumas dessas alterações patológicas devem ser devido a processos inflamatórios”, disse ele.

“Uma comparação de todo o padrão das alterações patológicas encontradas no esqueleto de La Chapelle-aux-Saints com muitas doenças diferentes nos levou ao diagnóstico de brucelose.”
O estudo com essas descobertas foi publicado na revista Scientific Reports no mês passado.

Doença zoonótica

Doença zoonóticaA brucelose é uma doença que ainda é comum hoje. Os humanos geralmente adquirem a doença por meio do contato direto com animais infectados, comendo ou bebendo produtos de origem animal contaminados ou inalando agentes aerotransportados, de acordo com a Organização Mundial de Saúde . A maioria dos casos é causada por leite não pasteurizado ou queijo de cabras ou ovelhas infectadas.
É também uma das doenças zoonóticas mais comuns – doenças que são transmitidas de animais para humanos. Eles incluem vírus como o HIV e o coronavírus que causou a pandemia de Covid-19.
Brucella tem uma ampla gama de sintomas, incluindo febre, dores musculares e suores noturnos, disse Haeusler. Pode durar de algumas semanas a muitos meses ou até anos. Os problemas de longo prazo resultantes da doença são variáveis, mas podem incluir dor de artrite, dor nas costas, inflamação dos testículos – que pode levar à infertilidade – e inflamação das válvulas cardíacas, conhecida como endocardite, que Haeusler disse ser a causa mais comum da morte pela doença.

O jornal disse que o caso foi “a primeira evidência segura desta doença zoonótica na evolução dos hominídeos”.
A doença também foi encontrada em esqueletos do Homo sapiens da Idade do Bronze, que datam de cerca de 5.000 anos atrás.

Dieta

A brucelose é encontrada em muitos animais selvagens hoje, e Haeusler disse que o homem de Neandertal provavelmente pegou a doença matando ou cozinhando um animal que havia sido caçado como presa. Possíveis fontes incluem ovelhas selvagens, cabras, gado selvagem, bisões, renas, lebres e marmotas – todos os quais eram componentes da dieta do Neandertal. No entanto, o jornal disse que os dois grandes animais que os neandertais caçavam, mamutes e rinocerontes lanosos, provavelmente não seriam o reservatório da doença – pelo menos com base nos parentes vivos dos animais, nos quais a brucelose não foi detectada.

Dado que o homem viveu até o que deve ter sido uma idade muito avançada para o período, Haeusler suspeitou que o Neandertal pudesse ter uma versão mais branda da doença.

O “Velho de Chapelle” desempenhou um papel significativo nos equívocos sobre os neandertais serem brutos primitivos da Idade da Pedra, de acordo com o Smithsonian. Pesquisas mais recentes sugerem que eles eram tão inteligentes quanto nós.

Uma reconstrução inicial do esqueleto mostrava o homem com uma postura curvada, joelhos dobrados e a cabeça projetada para a frente. Só mais tarde os cientistas perceberam que o esqueleto tinha um tipo de osteoartrite deformante e talvez não fosse um Neandertal típico.

Haeusler disse que o estudo que publicou em 2019 mostrou que, mesmo com o desgaste da osteoartrite degenerativa, o “Velho de Chapelle” teria caminhado ereto. O homem também havia perdido a maioria dos dentes e pode ter sido alimentado por outros membros de seu grupo.

 

Fonte original CNN

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