Tom DeBlass: Como o lutador de MMA superou o abuso na infância e o vício do pai para se tornar um campeão

Mesmo com três anos de idade, Tom DeBlass percebeu que seu pai às vezes parecia diferente quando ele voltava para casa.

Ele era muito jovem na época para realmente entender que isso era resultado do vício do álcool, mas sua família tentou explicar isso a ele mesmo assim, referindo-se às noites em que chegava em casa desgrenhado como “deslizes”.

Nessas ocasiões, DeBlass – ex-lutador de MMA qvue lutou no UFC e no Bellator – sabia que algo não estava certo.
“Seu cabelo ficava liso quando ele estava bêbado”, lembra DeBlass à CNN Sport. “Normalmente, ele escovava, [mas] sempre que ele estava bêbado, ficava plano e para o lado. Na hora, eu soube que hoje não seria um bom dia.

“Alguns dias, ele era realmente incrível e super doce e gentil, e alguns dias, ele simplesmente não era muito gentil. Sua voz aumentava e ele não era afetuoso e então eu percebi que havia algo … Não suave.
“Eu realmente não entendia naquela época o que era alcoolismo, mas entendi que algo não era normal.”

O vício em álcool e drogas de seu pai foi um tema recorrente durante a infância de DeBlass. No dia em que nasceu, DeBlass diz que a polícia teve que ser chamada à sua casa para “me arrancar das mãos do meu pai” porque ele estava muito bêbado.

Uma semana depois, Tom Sênior teve uma overdose no distrito de Harlem em Nova York, uma das várias vezes que ele teve que ser internado no hospital.
DeBlass descobriu rapidamente que a atividade física o ajudava a processar as emoções confusas que eram provocadas por sua vida familiar conturbada.
Em sua nova autobiografia, “How You Bear It: Triumph and Resilience in Life”, DeBlass descreve o esporte durante sua juventude como “uma fuga desesperada” e, apesar de eventualmente se destacar nas artes marciais, inicialmente encontrou essa liberação através do futebol.

Foi o jiu-jitsu brasileiro, no entanto, que finalmente agarrou DeBlass e nunca o deixou ir.
Agora com 39 anos e aposentado dos esportes de combate, ele teve uma carreira estelar que o viu ganhar várias medalhas de ouro nas competições do ADCC – o mais alto nível nas modalidades de grappling e finalização – e ganhar contratos no UFC e no Bellator, dois dos mais prestigiados do mundo Organizações de MMA.

Abuso sexual

Grande parte do livro de DeBlass é centrado nas viagens de carro que ele fazia com seu pai ao levá-lo de e para a clínica para tratamento.
DeBlass contava ao pai momentos de sua infância que ele estava ausente ou esquecido devido aos efeitos do álcool e das drogas.
Mas houve um momento que ele nunca teve coragem de contar a seu pai. Quando ele tinha sete anos, DeBlass disse que foi molestado por uma criança mais velha.

“Nunca fiquei ressentido com a pessoa”, disse ele à CNN. “Não sei por quê, porque presumo que eles também passaram por uma situação terrível na vida e presenciaram algumas coisas.
“Sempre tento olhar para dentro de mim mesmo e dizer: ‘Por que você é do jeito que é? O que está bem e o que não está?’ E acho que comecei a entender que algumas das minhas falhas eram por causa disso e nunca pedi por isso. Isso simplesmente aconteceu comigo.

“As pessoas dizem que tudo acontece por uma razão, eu acho que isso não é verdade. Eu acho que isso é besteira. Nem tudo acontece por uma razão. Às vezes, coisas terríveis simplesmente acontecem com pessoas boas, sabe?”

DeBlass superou a infância conturbada e passou a competir no UFC
DeBlass superou a infância conturbada e passou a competir no UFC

Vir de uma família fortemente religiosa tornou as emoções mais confusas, diz DeBlass, enquanto lutava com sentimentos pessoais de culpa pelo incidente.
“Quando você é criança, você é muito puro, muito inocente e eu acreditava muito em Jesus e em Deus, e ainda acredito”, diz ele. “E quando isso aconteceu, pensei que era minha culpa.
“Achei que era tudo minha culpa e senti que estava indo para o inferno. Lembro que desci as escadas e tinha um bichinho de pelúcia idiota. Eu estava chorando e disse que estava com dor de cabeça, mas estava chorando porque pensei que estava indo para o inferno.

“Durante anos, tive essa culpa como se fosse minha culpa e isso é provavelmente uma das coisas que mais me mudou, porque para enfrentar e lidar com a vida, eu tinha que gostar de me tornar meio sem emoção. Eu tinha que me deixar não me importo, porque se eu me importasse, eu estava apenas arrasado. ”

O incidente continuou a afetar DeBlass até sua vida adulta e impactou como ele desenvolveu relacionamentos com as pessoas quando jovem na escola.

As emoções complicadas que surgiram ao ser molestado levaram décadas para ele processar, e DeBlass acredita que ele não ficou realmente em paz com o que aconteceu até que escreveu o livro.
DeBlasse está coberto de cicatrizes e tatuagens e parece um lutador endurecido pela batalha, com seu exterior durão pontuado por uma voz profunda e rouca.
Em um mundo que muitas vezes ainda espera que os homens permaneçam duros externamente e internalizem suas emoções, DeBlass espera que sua abertura possa ajudar a quebrar esse estigma para os outros.

“Porque se eu falar sobre isso, quantos outros homens isso está ajudando, sabe?” ele diz.
“Você olha para mim … Eu sou um cara de aparência rude, cara. Mesmo que você não saiba que eu sou um lutador, eu pareço um cara que é um cara bruto – e se eu pudesse passar por isso , qualquer um poderia passar por isso.
“Então eu acho que [escrever o livro] realmente me ajudou. Você sabe, eu vou voltar ao que eu disse, ‘Nem tudo acontece por uma razão.’ Talvez isso tenha acontecido comigo por um motivo, você sabe, para me ajudar a compreender e tocar e ajudar outras pessoas. ”

Tom DeBlass Sr. com seu neto
Tom DeBlass Sr. com seu neto

Cura através do esporte

Enquanto ele continuava lutando para processar suas emoções, DeBlass escreve em seu livro que começou a pensar em suicídio aos 20 anos.
Durante aqueles momentos sombrios, ele diz que o jiu-jitsu o salvou da depressão, mas o esporte sempre foi algo em que DeBlass encontrou conforto.
Aos quatro anos, entrou no futebol e descobriu sua primeira arte marcial, o taekwondo, ainda na segunda série. Embora ele fosse muito jovem para perceber na época, olhando para trás, DeBlass reconhece o papel fundamental que a atividade física teve em sua saúde mental quando ele era criança.

“O esporte é físico e é um fato comprovado que a atividade física, você sabe, aumenta os níveis de serotonina, libera endorfinas … é simplesmente saudável e bom para você.
“Então, eu acho que provavelmente quando eu estava fazendo isso, era apenas … tirando qualquer tipo de agressão ou ressentimento reprimido ou raiva que eu sentia por meio de atividade física.”
DeBlass deixou de amar o taekwondo – que ele diz que naquela idade era ensinado como sem contato – e então não seguiu as artes marciais por mais de uma década.
Aos 20 anos, DeBlass começou a dar aulas de educação especial para crianças depois de se formar como professor na faculdade, mas nessa época ele já havia descoberto uma nova paixão pelas artes marciais.

DeBlass diz que seu pai lutou contra o vício durante a infância
DeBlass diz que seu pai lutou contra o vício durante a infância

Foi enquanto ele ainda estava na escola que DeBlass matriculou-se pela primeira vez em uma academia de jiu-jitsu e, apesar de ter mudado para um emprego de ensino em tempo integral assim que se formou, seu treinamento nunca diminuiu.

Todas as noites depois do trabalho, ele dirigia uma hora e meia para treinar por quatro horas, antes de dirigir de volta e se levantar cedo para ensinar no dia seguinte.
Desde o início, houve algo sobre o jiu-jitsu que atraiu DeBlass.
“Você não está socando ou sendo como se estivesse batendo, não é como uma força brusca para você”, explica ele.
“O Jiu-jitsu é mais uma coisa do tipo push pull, é muito complexo e viciante. A cada dia você aprende algo que não pensava que existia e até hoje, como faixa-preta há 13 anos , Estou aprendendo cada vez mais.

“Para o jiu-jitsu, você realmente tem que estar em sintonia com o corpo, tem que entender o seu corpo. Você tem que entender como se mover. Você tem que entender seus pontos fortes, suas fraquezas. Você se descobre: ​​você descobre coisas que você não necessariamente sabia antes.
“Não acredito que outras artes marciais façam isso tanto quanto o jiu-jitsu. É uma coisa especial e é realmente como jogar um jogo de tabuleiro todos os dias. Eu sempre digo às pessoas com jiu-jitsu: ‘Não lute contra isso, Jogue.’ Não pense que o jiu-jitsu é uma luta, pense no jiu-jitsu como um jogo. Quando você olha o jiu-jitsu como um jogo, é muito mais divertido. ”

Após uma conversa com seu professor, DeBlass decidiu se dedicar em tempo integral às artes marciais e abriu sua própria escola em 2004: Ocean County Brazilian Jiu Jitsu em New Jersey.
“Eu tinha uma placa feita à mão porque não tinha dinheiro para comprar uma placa de verdade”, lembra ele com um sorriso. “Foi tudo torto – eu não sou muito artístico – e foi apenas história a partir daí. Eu simplesmente fui capaz de continuar crescendo e crescendo.”

DeBlass com seu filho
DeBlass com seu filho

Além de possuir sua própria escola, DeBlass – que, incrivelmente, diz que sempre foi fisicamente o membro mais fraco de sua família – progrediu na hierarquia e acabou ganhando sua faixa preta em jiu-jitsu brasileiro, uma faixa que já possui há 13 anos. anos.
Em sua carreira de lutador profissional, competiu nos prestigiosos campeonatos de MMA do UFC e Bellator, antes de se aposentar em 2014 com um cartel de nove vitórias e duas derrotas.
DeBlass pode se orgulhar de várias medalhas de ouro em diferentes eventos, disciplinas e categorias de peso – não que ele seja do tipo fanfarrão – e acha difícil escolher um único destaque de carreira.

“Provavelmente vencer as seletivas norte-americanas do ADCC três vezes, é como as nossas seletivas olímpicas”, afirma. “Vencer os Jogos Pan-americanos … Não acho que seja só um, porque acho que cada um significou algo diferente para mim.
“Uma das minhas mais memoráveis ​​foi uma das minhas derrotas – quando perdi na Suécia, minha primeira derrota no MMA – porque percebi que era mais forte do que pensava. Porque mentalmente fui capaz de voltar, conseguir para cima e para frente. ”

Lições de vida

DeBlass e seu pai, que faleceu no início deste ano após contratar a Covid-19, estabeleceram um relacionamento forte, no qual ele pôde se apoiar durante sua vida adulta.
Mesmo durante aqueles primeiros anos conturbados, havia vislumbres do pai que DeBlass Sênior viria a se tornar.
“Quando ele não tinha ‘deslizes’, ele era o melhor pai do mundo”, lembra DeBlass sobre sua infância.
De seu pai, DeBlass diz que aprendeu a admitir seus próprios erros. Com sua mãe, que DeBlass descreve como a mulher mais trabalhadora que ele já conheceu, ele aprendeu sua ética de trabalho.
Até hoje, ele permanece maravilhado com a força que sua mãe demonstrou durante aqueles anos, permanecendo com seu pai durante os momentos mais baixos de seus vícios.

DeBlass

“Se minha mãe tivesse deixado meu pai, [ele] sem dúvida teria morrido muito, muito em breve, e eu teria ficado sem pai”, diz ele. “Você sabe, eu teria ficado sem aquela figura masculina e isso me ensinou o amor incondicional.”
Apesar de sua infância difícil, DeBlass diz que as características que aprendeu com seus pais – combinadas com as lições que aprendeu como professor – o transformaram em um professor de jiu-jitsu melhor.

Nas pessoas que vão à sua escola, ele vê muito de si mesmo.

“Muitas crianças que fazem isso vai ajudá-los … e talvez não seja algo que façam para sempre, mas alguns dos adultos que me encontram, essa é a última chance para alguns deles”, diz ele.
“Eles estão fartos da vida, estão cansados, estão estressados, estão solitários, estão com raiva e sinto que o jiu-jitsu lhes dá uma válvula de escape que nunca tiveram antes.
“Portanto, estou grato em geral por fornecer um ambiente onde pessoas de todas as esferas da vida – sua cor não importa, sua religião não importa, sua preferência … nada importa, cara. Todos são iguais. Você apenas suba nas esteiras e treine. ”

 

Fonte original CNN

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